社會 2017-11-15 | 睹圖

據國際財經時報報道,在10月份的時候,有一堆垃圾被認為是在暴雨中從瓜地馬拉的莫加瓜河衝進大海的,綿延數英里,一直延伸到加勒比海宏都拉斯小島的羅卡坦海岸,而這對於整個進入海洋的塑料垃圾來說只是冰山一角。綠色和平組織估計每年有1270萬噸的塑料垃圾進入海洋。

塑料製品的產量在最近幾十年已經飆升到驚人的水平,人類每年生產大約3億噸的塑料。2002年到2012年間,人類產生的塑料垃圾比整個20世紀都要多,對動物和海洋產生了毀滅性的影響。(在北太平洋的中途島上發現了一隻死鳥,鳥肚子裡都是其誤食的塑料垃圾。)

隨著全球人口的不斷增長,需求持續增加,塑料垃圾的毀滅趨勢只會加速,而且因為這種材料不會輕易降解,所以它們存在於環境中無法消除。

塑料垃圾可能會堵塞海洋動物的胃和消化系統或纏住它們的身體,根據聯合國環境規劃署的資料,每年有成千上萬的海鳥、海龜和其它動物因塑料垃圾而遭受可怕的死亡。大約60%的海鳥在某種程度上吃過塑料碎片,到2050年,這一數字將增加到99%。(挪威海岸一頭擱淺的鯨魚。)

由於塑料垃圾的密度低,塑料垃圾可以搭上洋流的順風車,在世界各地傳播——從太平洋島嶼到英國的海灘,甚至是北極圈。這些垃圾通常集中在地球主要的海洋環流上,這些環流是巨大的旋轉洋流系統。

五個主要的亞熱帶環流區之一現在被嚴重汙染了,它被命名為“太平洋垃圾帶”——一個位於夏威夷和加利福尼亞之間的巨大的塑料垃圾區。(垃圾漂浮在菲律賓馬尼拉通多的艾斯特灣河口。)

雖然塑料不會輕易降解,但當它們暴露在陽光下或物理摩擦中,會分解成越來越小的碎片。雖然這些微塑料本身不一定有毒,但它們可以吸引並積累已經在水中的有毒汙染物,比如滴滴涕殺蟲劑和多氯聯苯。(菲律賓馬尼拉灣的塑料汙染。)

微塑料經常被小型海洋生物所消耗,比如浮游生物和貽貝,這些生物隨後被大的動物吃掉。目前,科學家們對這一過程並不瞭解,但他們擔心有毒化學物質會隨著食物鏈的增加而積累,對動物甚至食用被汙染的海鮮的人造成傷害。

塑料垃圾汙染每年給全球經濟造成數百萬美元的損失,包括海灘清理、旅遊損失、漁業和水產養殖業的損失。

這隻海龜在聖地亞哥北部的彭德爾頓海軍陸戰隊基地被發現,脫水,體重過輕,體溫過低。它還被發現攝入了塑料。海龜經常誤把漂浮的垃圾當作食物,這可能導致腸阻塞,潰瘍,胃穿孔和死亡。除了直接的傷害之外,這些動物可能會產生虛假的飽腹感,導致它們停止繁殖,最終餓死。研究表明,世界上大約有一半的海龜攝入了塑料。

塑料網和釣魚線對動物尤其有害,纏結會導致動物窒息,或者它可能被阻止進食或浮出水面換氣。來自美國國家海洋和大氣管理局的潛水員試圖營救被困在廢棄塑料漁網中的海豹。

根據普利茅斯大學的研究,80%的纏結會導致直接的傷害或死亡,這也突出了它對瀕危物種的影響,如夏威夷僧海豹和紅海龜。(擱淺的鯨魚被發現死在美國莫羅貝。)

亨德森島位於南太平洋,1988年成為世界文化遺產。塔斯馬尼亞大學的科學家估計,島上大約有3770萬塊塑料碎片,這可能是世界上塑料汙染最嚴重的地方,每平方米海灘有671個塑料垃圾,這是有史以來塑料垃圾密度最高的地方。

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